Le tout dernier mur frontalier de l’UE s’élève dans une forêt primaire de Pologne

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Les nationaux-conservateurs au pouvoir à Varsovie ont fait édifier une barrière frontalière tentant de bloquer la route migratoire passant par la frontière polono-bélarusse, encouragée par Minsk. Le dispositif s’étend depuis fin juin sur plusieurs dizaines de kilomètres au cœur de la forêt primaire de Białowieża.

« Ce n’étaient pas de simples migrants qui se seraient égarés par hasard au Bélarus. C’étaient des éléments provocateurs envoyés par Loukachenko et Poutine. » Le 30 juin, le premier ministre polonais, Mateusz Morawiecki, a inauguré dans le village de Kuźnica, dans l’est de la Pologne, le tout dernier mur frontalier de l’Union européenne. S’étendant sur 187 des 418 kilomètres de frontière partagée avec le Bélarus, ces colonnes d’acier coiffées de fil barbelé ceinturent désormais la commune de 1 800 âmes.

C’est ici que plusieurs centaines de migrant·es issu·es principalement du Kurdistan irakien avaient convergé depuis le Bélarus, avec la complicité des autorités de ce pays, pour franchir la frontière polonaise en novembre 2021. Un épisode particulièrement médiatisé, qui s’est multiplié le long de cette frontière orientale de l’Union européenne (UE) entre l’été et l’hiver 2021.

Pour cette seule année, les gardes-frontières polonais ont enregistré près de 40 000 tentatives de franchissement irrégulier de la frontière polono-bélarusse, un chiffre qui s’élevait à seulement 129 en 2020. Depuis plusieurs mois, la tendance est à la baisse mais les organisations et les bénévoles qui viennent en aide aux exilé·es victimes de refoulement de part et d’autre restent sur le qui-vive : rien qu’en juillet 2022, le collectif Grupa Granica a reçu plus de 850 appels émanant de personnes en détresse dans les forêts et les marais.

mur frontalier Pologne

Tout un chacun est désormais libre d’accéder à la zone transfrontalière – à moins de 200  mètres de la clôture – mais aucune grande ONG n’est présente sur les lieux, laissant les habitantes et habitants livrés à eux-mêmes. Des ressortissant·es du Cameroun, du Congo, du Mali ou encore du Yémen, et plus rarement de la Syrie et de l’Irak, parviennent à franchir ce mur d’acier et de béton de 5,5 mètres de hauteur – équipé de capteurs et de détecteurs de mouvement à la mi-septembre –, qui ne constitue qu’un obstacle supplémentaire sur leur route vers l’espace Schengen. Au-delà du coût matériel et humain engendré par le dispositif, les scientifiques redoutent déjà les conséquences sur l’environnement.

Ours bruns

Et pour cause : c’est dans cet espace transfrontalier que prospère la forêt de Białowieża, la dernière forêt primaire de basse altitude d’Europe, un véritable joyau écologique, s’étendant sur plusieurs centaines d’hectares, à cheval entre le Bélarus et la Pologne. La barrière frontalière se dresse au bout des sentiers forestiers du parc national polonais, obstruant un espace naturel sans frontière.

« Nous n’avons pour le moment aucune donnée empirique, et aucun financement n’a été prévu pour mesurer l’impact du mur, mais il est réaliste de penser que le dispositif va affecter négativement plusieurs espèces animales », prévient Michał Żmihorski, qui dirige l’Institut de recherche sur les mammifères, affilié à l’Académie polonaise des sciences dans la commune de Białowieża.

« Cela affectera notamment les lynx, car la population côté polonais est très petite : la connectivité avec le Bélarus est donc absolument indispensable pour la maintenir en vie. Mais ce sera aussi le cas des ours bruns. Nos collègues du Bélarus ont repéré des traces d’ours brun en juillet, sauf que cet animal ne peut désormais plus passer en Pologne… »

Or les ours bruns, qui avaient disparu de la section polonaise de la forêt primaire, avaient fait leur réapparition ces dernières années depuis le territoire du Bélarus. Cette recolonisation est désormais en péril.

Le fait n’inquiète guère les autorités polonaises, qui assurent avoir prévu 24 ouvertures pour les grands mammifères, sans préciser leur mode de fonctionnement. Au dire des activistes, des portes de service sont quant à elles mises à profit pour les refoulements des exilé·es.

« Lorsque nous avons demandé aux autorités les détails de la construction et notamment les ouvertures qui ont été prévues pour les animaux, on nous a répondu que c’était secret-défense. Nous avons émis des recommandations mais qui sait si nous avons été entendus ? De toute façon, nous ne sommes pas autorisés à nous rendre au pied du mur pour aller vérifier », poursuit Michał Żmihorski.

Des espèces menacées d’extinction

« Les barrières stoppent le mouvement migratoire des animaux, et donc les échanges génétiques, c’est particulièrement dangereux pour les populations déjà fragilisées et isolées, comme les lynx, qui en Pologne avaient les échanges génétiques les plus bas d’Europe », abonde Rafał Kowalczyk, professeur associé à l’Institut de recherche sur les mammifères, qui souligne que cette espèce ne compte plus qu’une quarantaine d’individus dans la forêt. « Les lynx fonctionnaient comme une seule et même population, la clôture dite sistiema [érigée par le pouvoir soviétique en 1981 – ndlr] n’était pas un obstacle pour eux », argumente le chercheur, qui s’empresse de montrer les déplacements de l’espèce protégée en Pologne sur son écran d’ordinateur.

La frontière n’existait littéralement pas pour ces animaux, qui la traversaient une cinquantaine de fois par an. « Les lynx sont des animaux vulnérables et territoriaux, certains peuvent avoir leurs endroits préférés côté Bélarus. De surcroît, lors de la période de reproduction, ils ont besoin de plus d’espace. Le risque d’extinction dans leur cas est donc très important », ajoute l’expert. Les loups, dont la population était stable dans ces confins forestiers, pourraient bien, eux aussi, être affectés par la clôture.

« Ce sont des prédateurs qui sont à l’affût et ont besoin de pouvoir accéder de près à leur proie. » Si les cours d’eau et les marécages ont été épargnés par l’acier, des barbelés y ont parfois fait irruption, et la faune accède difficilement à la rivière Leśna, notamment. « C’est une très mauvaise nouvelle pour les animaux. Pendant la période de reproduction, les femelles ont besoin d’eau pour leur lactation », insiste Rafał Kowalczyk.

Plantes envahissantes et arbres déracinés

De janvier à juillet, les véhicules militaires et de construction ont très probablement été vecteurs d’espèces invasives, à l’image de la Verge d’or du Canada ou des impatientes, peu répandues au cœur de la forêt de Białowieża. « Cela veut dire qu’à terme, elles pourront réduire l’espace pour les espèces autochtones et dominer la végétation », déplore Rafał Kowalczyk.

Katarzyna Nowak, chercheuse à la station géobotanique de Białowieża, a documenté avec ses collègues les dégâts provoqués par la construction en elle-même, le long de la voie Browska, un sentier historique emprunté par les rois polonais pour se rendre à Vilnius.

« Tous les mammifères passent le long de cette voie : les bisons, les loups, les cerfs… Nous avons relevé 151 arbres endommagés faute de protection suffisante le long de ces quatre kilomètres de terre battue. Certains ont été complètement déracinés, voire coupés, lorsqu’ils bloquaient le passage ou lorsque des véhicules étaient englués dans la boue. »

Le va-et-vient incessant sur cette route a aussi tué de très nombreux insectes et de petits mammifères, regrette l’universitaire. « Des crapauds, grenouilles, petits serpents se sont fait rouler dessus. Soixante-huit vertébrés en ont été victimes, ainsi qu’un nombre incalculable d’insectes, de superbes carabes embrouillés, et d’autres carabes à deux doigts de disparaître. Cette route se trouve juste à l’extérieur du parc national, donc on ne peut pas exclure que d’autres espèces en transit se soient fait percuter. »

Il n’est pas sûr pour autant que la barrière polonaise fasse réagir l’Unesco, alors que la forêt de Białowieża est classée patrimoine mondial de l’humanité depuis 1979. « Il y a encore plusieurs étapes avant d’arriver [au retrait de la forêt de la liste – ndlr], c’est quelque chose qui n’a pas été beaucoup fait dans l’histoire de la convention », précise Guy Debonnet, chef de l’unité patrimoine naturel au sein de l’Unesco. L’institution réclame pourtant – et ce depuis le début – que le lien entre les composantes polonaise et bélarusse du site soit pleinement assuré.

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Crise climatique : le Pakistan lance à l'ONU un appel désespéré à sauver la planète

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Dans un discours prononcé lors de l'assemblée générale de l'ONU, le Premier ministre Shehbaz Sharif s'en est pris aux pays développés, principaux responsables du réchauffement climatique.

Shehbaz Sharif ONU

Le Pakistan, victime cet été d'inondations "dévastatrices", a lancé vendredi 23 septembre à l'ONU un appel désespéré à sauver la planète, menacée par le dérèglement climatique provoqué par les pays riches et qui frappe injustement cette nation pauvre d'Asie du Sud, selon son Premier ministre. "Pourquoi mon peuple paie le prix d'un tel réchauffement climatique ?" s'est interrogé Shehbaz Sharif, alors que le Pakistan représente 0,8% des émissions mondiales de CO2.

A la tribune de l'assemblée générale des Nations unies, le dirigeant pakistanais a martelé : "Le Pakistan n'a jamais vu une telle illustration absolue et dévastatrice de l'impact du réchauffement climatique." Mais le Premier ministre, dans un discours vibrant, a prévenu la communauté internationale que cette "calamité" climatique due à des pluies de "mousson monstrueuses" n'était qu'un prélude à ce qui attendait le reste du monde.
D'après lui, "la définition même de la sécurité nationale a aujourd'hui changé et à moins que les dirigeants mondiaux ne s'unissent et n'agissent maintenant sur un programme minimal, il n'y aura plus de Terre pour y mener des guerres".

"Nous ne voyons aucune action"

Le Pakistan n'est pas le seul pays à tenir de tels propos. Dans un entretien à l'AFP, la Première ministre du Bangladesh, Sheikh Hasina, s'est en prise aux pays riches : "Ils parlent beaucoup, ils font des promesses, tout va bien, mais nous ne voyons aucune action, nous ne voyons pas d'argent." Face aux menaces qui augmentent, les gouvernements du Sud dénoncent régulièrement les vaines promesses des pays développés, notamment l'engagement non tenu de porter à 100 milliards de dollars par an en 2020 leur aide pour que les pays les plus pauvres puissent réduire leurs émissions et se préparer aux impacts du réchauffement climatique.

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Les scientifiques redoutent « une épidémie mondiale émergeante » de cancers chez les moins de 50 ans

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Les cancers sont en augmentation chez les moins de 50 ans depuis plusieurs décennies selon une récente étude menée par l'université d'Harvard. Comment expliquer ce phénomène ?

alimentation et cancer colorectal

Les cancers chez les individus jeunes, de moins de 50 ans, ont augmenté de façon inquiétante selon une étude récente parue dans Nature Reviews Clinical Oncology. Un groupe de scientifiques dirigé par l'université d'Harvard a dressé une liste longue de 14 familles de cancers différents dont l'incidence a augmenté chez les moins de 50 ans entre 2000 et 2012.

« Nous avons calculé que ce risque augmente à chaque génération. Par exemple, les personnes nées en 1960 ont un risque d'avoir un cancer avant leur 50 ans plus important que celles nées en 1950, et nous prévoyons que ce risque continuera d'augmenter dans les prochaines générations », explique Suji Ogino, médecin et membre de l'équipe de recherche.

Le mode de vie et l'alimentation suspectés

Selon les scientifiques d'Harvard, cette tendance inquiétante, au point qu'elle est soupçonnée d'être une « épidémie mondiale émergeante », prendrait racine dans le mode de vie et le régime alimentaire occidental qui s'est imposé dans beaucoup de pays du monde. L'exposome, c'est-à-dire tous les facteurs auxquels nous sommes exposés durant notre vie et qui influencent notre santé, a changé à partir du milieu du XXe siècle.

« Parmi les 14 types de cancer en augmentation que nous avons étudiés, huit étaient reliés au système digestif. Notre alimentation nourrit les micro-organismes dans nos intestins. Le régime alimentaire affecte directement la composition du microbiote et à la fin, ces changements peuvent influencer le risque de maladie », précise Tomotaka Ugai, chercheur à l'École de santé publique d'Harvard et premier auteur de l'étude.  

L'étude met en avant un phénomène global, mais au niveau individuel, il est difficile de savoir quel facteur externe auquel est exposé un individu au début de sa vie est à l'origine d'un cancer bien des années plus tard. Pour le savoir, des études prospectives qui suivent des enfants jusqu'à l'âge adulte sont nécessaires. Les scientifiques concluent que « l'amélioration de l'environnement au début de la vie doit être un objectif immédiat : cela pourrait réduire le fardeau des cancers précoces et tardifs ».

 

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Au Pakistan, l’effroyable bilan humain des inondations “destructrices” qui ravagent le pays

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Le Premier ministre Shahbaz Sharif a déclenché l’état d’urgence face aux fortes pluies qui touchent la république islamique depuis juin. Selon les estimations gouvernementales, près d’un Pakistanais sur sept a été touché par les inondations.

inondations-Pakistan

Le bilan est terrible : près de 1 000 personnes sont décédées des suites des inondations qui touchent le Pakistan depuis juin, selon les autorités pakistanaises citées par le Guardian. “Plus de 33 millions de Pakistanais ont dû quitter leur domicile.”

Vendredi 26 août, “un jour avant la publication du nombre de victimes des inondations”, le Premier ministre Shahbaz Sharif (Ligue musulmane du Pakistan, PML-N) a déclaré l’état d’urgence et demandé l’aide de la communauté internationale. Sur Twitter, il a notamment déploré “l’ampleur de la catastrophe” qui touche le pays, assurant que les dégâts étaient “plus importants que ce que l’on pensait”.nais sur sept a été touché par les inondations.
Selon le journal pakistanais The Nation, son opposant politique Imran Khan (Mouvement du Pakistan pour la justice, PTI), a par ailleurs “annoncé la mise en place d’un téléthon international pour obtenir des fonds à destination des victimes”.
Glissements de terrains et coupures d’électricité

Depuis plusieurs mois, une grande partie du pays est touchée par ces “importantes et soudaines inondations, déclenchées par les pluies de mousson destructrices, contextualise le Guardian. De nombreux lieux au Pakistan sont devenus inaccessibles et les secours peinent à évacuer les milliers de personnes déplacées par les inondations. Les provinces du Baloutchistan et de Sindh, [au sud du pays], sont les plus touchées.”

Le journal régional Balochistan Express évoque d’importantes coupures de courant liées aux dégâts causés par la pluie sur un gazoduc du Baloutchistan, ainsi que l’effondrement d’un pont supportant des rames de chemin de fer, non loin de la ville de Quetta. “Le commerce ferroviaire [de cette région] avec l’Iran et la Turquie a été suspendu.”
Des dégâts récents ont également été répertoriés dans la province de Khyber Pakhtunkhwa (dans le nord), où l’armée a été appelée à la rescousse. “Trois personnes ont été tuées à cause des inondations et des glissements de terrain, rapporte le Guardian. Les autorités du district de Nowshera ont enjoint la population à évacuer les lieux immédiatement, en raison d’importantes inondations non loin de la rivière Kaboul.”

Un appel aux dons doit être lancé par l’Organisation des Nations unies, précise The Daily Times, depuis Lahore. “L’ONU va tenter de lever des fonds à hauteur de 160 millions de dollars”.

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Canicule en Chine : manque d’eau, coupures d’électricité… La province du Sichuan vit « en enfer »

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Touchée par une importante vague de chaleur, une partie de la Chine fait face à des coupures d’électricité, notamment en raison d’un usage important des climatiseurs. Le pays est ainsi contraint de faire des efforts pour réduire sa consommation.

rivière Yangtze
Une partie de la rivière Yangtze est asséchée, dans le centre de la Chine.

Une grande ville de Chine a réduit l’éclairage dans le métro et éteint ses panneaux publicitaires pour économiser l’électricité, au moment où une partie du pays fait face à des pénuries en raison de températures extrêmes.

Le mercure dépasse allègrement les 40 °C ces derniers jours au Sichuan (centre), une province qui dépend à 80 % des barrages hydrauliques pour son approvisionnement électrique. « Au Sichuan les étés sont d’habitude très chauds, mais cette année nous vivons en enfer », témoigne une commerciale de 40 ans à La Croix .
 

À cause de la canicule, les cours d’eau de la région sont asséchés, ce qui pèse sur le réseau électrique en raison des climatiseurs qui tournent à plein régime. Pour économiser l’énergie, le métro de la métropole de Chengdu (sud-ouest) a indiqué jeudi 18 août 2022 « optimiser » la température de la climatisation dans les rames et les stations.

L’éclairage public est par ailleurs réduit et les panneaux publicitaires ne sont plus éclairés dans le métro, a montré une vidéo du transporteur public, dans laquelle des stations apparaissent dans la pénombre.

Chengdu, qui compte plus de 20 millions d’habitants, est la capitale provinciale du Sichuan. La municipalité avait de son côté ordonné dès mardi de ne plus éclairer les publicités en extérieur. Dans la rue, les enseignes lumineuses, omniprésentes en Chine, doivent également être éteintes, a précisé la ville.

Depuis cette semaine, le Sichuan rationne l’électricité avec nombre d’usines et d’entreprises à l’arrêt et des coupures de courant intermittentes pour une partie des habitants. Des interruptions de trois heures ou plus sont prévues. Sur les 21 plus grandes villes de la province, 19 ont été sollicitées pour demander à leurs entreprises de suspendre temporairement leurs productions, jusqu’au samedi 20 août 2022.

La plus longue période de canicule en Chine depuis 1961

Ces difficultés posent un défi au poumon économique de la Chine, car les régions côtières du Jiangsu et du Zhejiang (est) sont alimentées par l’électricité du Sichuan.
Le débit du fleuve Yangtsé est par ailleurs inférieur de 51 % à la moyenne des cinq dernières années, selon l’agence de presse CNS.

Les vagues de chaleur en plein été ne sont pas inhabituelles en Chine, en particulier dans l’ouest aride et le sud du pays. Mais le pays fait face cette année à des conditions météorologiques extrêmes, exacerbées par le réchauffement climatique selon les scientifiques. D’après la météorologie nationale, la Chine traverse la plus longue période de fortes chaleurs depuis 1961, avec 64 jours consécutifs d’alerte à la chaleur dans plusieurs régions depuis le mois de juin, précise La Croix.

Au Jiangsu (est), il fait si chaud que le bitume atteint par endroits les 68 °C. Les autorités locales ont mis en garde les automobilistes contre le risque d’éclatement de pneus. Des inondations soudaines ont par ailleurs frappé mercredi le nord-ouest de la Chine, habituellement aride, et fait 17 morts.

Ces intempéries ont provoqué dans une zone montagneuse des coulées de boue et dévié le cours d’une rivière.

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